Époque : 16ème siècle

Haut la main

Ça veut dire quoi ?

Avec facilité (lorsque l’on remporte une épreuve)

D’où ça vient ?

Cette expression, qui date du XVIè siècle sous sa forme actuelle, viendrait d’une expression encore plus ancienne, du XVè siècle, « haute la main », qui désignait une personne ayant une forte autorité et la main leste. « Avoir la haute main » indique d’ailleurs qu’on a le pouvoir sur quelque chose ou quelqu’un et, depuis toujours, la main représente le pouvoir royal (cf. la Main dans Game of Thrones). Peu à peu, l’expression « haute la main » s’est transformé en « haut la main » en référence au cavalier qui tient les rênes courtes et la main haute afin d’imposer sa volonté à son cheval. Aujourd’hui, l’expression « haut la main » s’emploie notamment pour un sportif qui remporte un succès de manière large par rapport aux autres concurrents.

Voir aussi :

Battre à plate couture

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Faire chou blanc

Ça veut dire quoi ?

Rater son coup… Ne pas trouver ce que l’on cherchait…

D’où ça vient ?

Drôle d’explication pour cette expression qui, contrairement aux apparences, n’a rien à voir avec le chou en tant que légume. Celle-ci proviendrait en réalité de la pratique du jeu de quilles. Jadis, lorsqu’un joueur ne parvenait pas à marquer un seul point, on disait qu’il avait fait « coup blanc ». Or, en dialecte berrichon, « coup » se prononce « chou ». Voilà comment la prononciation « ch » s’est imposée.

Cela dit, il y aurait aussi une autre explication. L’expression pourrait trouver son origine dans le fait que lorsque l’on tir un coup de feu avec une balle à blanc la cible n’est pas atteinte. 

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Au pied du mur

Ça veut dire quoi ?

En situation de devoir agir absolument

D’où ça vient ?

Cette expression date du 16ème siècle. A l’époque, on disait « estre à pied de mur ». Puis, la formulation est devenue « se trouver au pied du mur sans échelle ». L’image est claire : cela signifie que l’on se trouve dans une situation dont on ne peut s’extraire sans faire quelque chose (en l’occurence, grimper). Cela s’emploie lorsque, devant un problème ou une responsabilité, on est contraint d’agir pour avancer et qu’il n’est plus possible reculer.

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Décrocher la lune

Ça veut dire quoi ?

Réaliser des choses à priori impossibles

D’où ça vient ?

Cette expression s’utilisait déjà au 16ème siècle. Cependant, on disait alors : « prendre la lune avec ses dents ». Puis, l’expression s’est transformée en « décrocher la lune », une formule moins carnivore mais tout aussi ambitieuse, Cela évoque l’espoir d’atteindre quelque chose qui, comme la lune, paraît à la fois très proche et très lointain et qui demande beaucoup d’acharnement. C’est aussi ce que l’on promet à sa dulcinée lorsque, porté par les papillons de l’amour, on veut lui en mettre plein la vue.

Voir aussi :

Promettre la lune

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Cousu de fil blanc

Ça veut dire quoi ?

Grossier et évident, facile à deviner

D’où ça vient ?

Imaginez un vêtement foncé cousu avec du fil blanc : forcément, c’est visible de loin ! Tel est le sens de cette expression que l’on utilise lorsque l’on devine ce qui va se passer (ex : « une histoire cousue de fil blanc »).

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Couper l’herbe sous le pied à quelqu’un

Ça veut dire quoi ?

Devancer quelqu’un qui s’apprêtait à faire ou dire quelque chose

D’où ça vient ?

Cette expression vient des plantes, c’est-à-dire l’herbe, que l’on mangeait en soupe au XIVème siècle : priver quelqu’un de cette herbe revenait, en quelques sortes, à le priver de quelque chose de vital. Elle a pris ensuite, un sens figuré, notamment dans la conversation.

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