Catégorie : 16ème siècle

Haut la main

Ça veut dire quoi ?

Avec facilité (lorsque l’on remporte une épreuve)

D’où ça vient ?

Cette expression, qui date du XVIè siècle sous sa forme actuelle, viendrait d’une expression encore plus ancienne, du XVè siècle, « haute la main », qui désignait une personne ayant une forte autorité et la main leste. « Avoir la haute main » indique d’ailleurs qu’on a le pouvoir sur quelque chose ou quelqu’un et, depuis toujours, la main représente le pouvoir royal (cf. la Main dans Game of Thrones). Peu à peu, l’expression « haute la main » s’est transformé en « haut la main » en référence au cavalier qui tient les rênes courtes et la main haute afin d’imposer sa volonté à son cheval. Aujourd’hui, l’expression « haut la main » s’emploie notamment pour un sportif qui remporte un succès de manière large par rapport aux autres concurrents.

Voir aussi :

Battre à plate couture

Faire chou blanc

Ça veut dire quoi ?

Rater son coup… Ne pas trouver ce que l’on cherchait…

D’où ça vient ?

Drôle d’explication pour cette expression qui, contrairement aux apparences, n’a rien à voir avec le chou en tant que légume. Celle-ci proviendrait en réalité de la pratique du jeu de quilles. Jadis, lorsqu’un joueur ne parvenait pas à marquer un seul point, on disait qu’il avait fait « coup blanc ». Or, en dialecte berrichon, « coup » se prononce « chou ». Voilà comment la prononciation « ch » s’est imposée.

Cela dit, il y aurait aussi une autre explication. L’expression pourrait trouver son origine dans le fait que lorsque l’on tir un coup de feu avec une balle à blanc la cible n’est pas atteinte. 

Au pied du mur

Ça veut dire quoi ?

En situation de devoir agir absolument

D’où ça vient ?

Cette expression date du 16ème siècle. A l’époque, on disait « estre à pied de mur ». Puis, la formulation est devenue « se trouver au pied du mur sans échelle ». L’image est claire : cela signifie que l’on se trouve dans une situation dont on ne peut s’extraire sans faire quelque chose (en l’occurence, grimper). Cela s’emploie lorsque, devant un problème ou une responsabilité, on est contraint d’agir pour avancer et qu’il n’est plus possible reculer.

Décrocher la lune

Ça veut dire quoi ?

Réaliser des choses à priori impossibles

D’où ça vient ?

Cette expression s’utilisait déjà au 16ème siècle. Cependant, on disait alors : « prendre la lune avec ses dents ». Puis, l’expression s’est transformée en « décrocher la lune », une formule moins carnivore mais tout aussi ambitieuse, Cela évoque l’espoir d’atteindre quelque chose qui, comme la lune, paraît à la fois très proche et très lointain et qui demande beaucoup d’acharnement. C’est aussi ce que l’on promet à sa dulcinée lorsque, porté par les papillons de l’amour, on veut lui en mettre plein la vue.

Voir aussi :

Promettre la lune

Cousu de fil blanc

Ça veut dire quoi ?

Grossier et évident, facile à deviner

D’où ça vient ?

Imaginez un vêtement foncé cousu avec du fil blanc : forcément, c’est visible de loin ! Tel est le sens de cette expression que l’on utilise lorsque l’on devine ce qui va se passer (ex : « une histoire cousue de fil blanc »).

Couper l’herbe sous le pied à quelqu’un

Ça veut dire quoi ?

Devancer quelqu’un qui s’apprêtait à faire ou dire quelque chose

D’où ça vient ?

Cette expression vient des plantes, c’est-à-dire l’herbe, que l’on mangeait en soupe au XIVème siècle : priver quelqu’un de cette herbe revenait, en quelques sortes, à le priver de quelque chose de vital. Elle a pris ensuite, un sens figuré, notamment dans la conversation.

Conter fleurette

Ça veut dire quoi ?

Faire la cour, roucouler, draguer

D’où ça vient ?

Au 16ème siècle, le verbe « fleuretter » signifiait « dire des balivernes » et les fleurettes étaient destinées à s’attirer les charmes d’une femme. Voilà d’où vient cette expression qui signifie donc : raconter des choses futiles à une jeune fille pour tenter de la séduire.

Chercher une aiguille dans une botte de foin

Ça veut dire quoi ?

Chercher quelque chose de quasiment introuvable

D’où ça vient ?

Pas de sens caché pour cette expression mais une image à prendre au premier degré : essayez donc de retrouver une minuscule aiguille perdue au milieu d’un tas de foin ! Vous comprendrez votre douleur… On utilise cette expression pour exprimer la difficulté qu’il y a à retrouver quelque chose perdu dans une immensité, surtout si c’est au milieu d’autres objets qui lui ressemblent. Il arrive que l’on emploie cette expression au sens figuré à propos de n’importe quelle tâche quasiment impossible à réaliser. Par extension, on dit également : « autant chercher une aiguille dans une botte de foin » pour parler d’une tâche tellement difficile à réaliser que cela ne vaut même pas la peine d’essayer.

Bayer aux corneilles

Ça veut dire quoi ?

Etre hébété, rêver la bouche ouverte

D’où ça vient ?

Cette vieille expression, datant du 16ème siècle, s’emploie à propos de quelqu’un qui reste figé, le regard perdu, généralement la bouche ouverte. Notez l’emploi du verbe « bayer », qui signifie demeurer avec la bouche ouverte, et non pas de « bâiller », qui veut dire ouvrir la bouche dans un mouvement visant à se soulager. Nuance. Quant aux corneilles ? Il s’agit bien des oiseaux qui, à l’époque, étaient assimilés à des créatures insignifiantes, cela renforce ainsi l’aspect inutile d’une telle posture.

Au pied de la lettre

Ça veut dire quoi ?

Prendre une parole au premier degré ou suivre un ordre scrupuleusement

D’où ça vient ?

Cette expression s’explique par un passage de la Bible, la deuxième lettre aux Corinthiens. Ce texte explique la différence entre le sens strict des mots, la lettre, et leur sens plus large et métaphorique, l’esprit. Quant au pied, il s’agit de l’unité de mesure et il symbolise donc ici la « mesure exacte » de la lettre. Prendre une parole « au pied de la lettre » signifie : comprendre au premier degré sans chercher le sens caché d’un mot ou d’une phrase.

Synonyme :

A la lettre