Thème : Difficulté

Donner du fil à retordre

Causer des difficultés à quelqu’un

Cette expression date de 1680 et vient du métier du tissage. A l’époque, on disait : « retordre du fil », ce qui consistait à assembler deux ou trois brins de fil en les torsadant pour constituer un fil épais et résistant. Autant dire que ce n’était pas facile. Cette expression rend hommage aux ouvriers et ouvrières qui se livraient à cet opération délicate. Aujourd’hui, on l’emploie pour toute situation compliquée dont on a du mal à se tirer et qui semble opposer de la résistance, comme un travail complexe ou l’éducation d’un enfant, par exemple.

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Chercher une aiguille dans une botte de foin

Ça veut dire quoi ?

Chercher quelque chose de quasiment introuvable

D’où ça vient ?

Pas de sens caché pour cette expression mais une image à prendre au premier degré : essayez donc de retrouver une minuscule aiguille perdue au milieu d’un tas de foin ! Vous comprendrez votre douleur… On utilise cette expression pour exprimer la difficulté qu’il y a à retrouver quelque chose perdu dans une immensité, surtout si c’est au milieu d’autres objets qui lui ressemblent. Il arrive que l’on emploie cette expression au sens figuré à propos de n’importe quelle tâche quasiment impossible à réaliser. Par extension, on dit également : « autant chercher une aiguille dans une botte de foin » pour parler d’une tâche tellement difficile à réaliser que cela ne vaut même pas la peine d’essayer.

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Chercher midi à quatorze heures

Ça veut dire quoi ?

Compliquer inutilement quelque chose de simple

D’où ça vient ?

Cette expression est très ancienne mais elle a évolué et changé d’heure au fil du temps. Au 16ème siècle, on disait : « chercher midi à onze heures ». Puis, au 17ème, on est passé de onze à quatorze. Dans tous les cas, cette expression évoque le fait de voir des difficultés là où il n’y en a pas, un peu comme si l’on essayait de lire midi sur horloge qui affiche obstinément quatorze heures…

Voir aussi :

Voir midi à sa porte

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