Thème : Pied

Au pied du mur

Ça veut dire quoi ?

En situation de devoir agir absolument

D’où ça vient ?

Cette expression date du 16ème siècle. A l’époque, on disait « estre à pied de mur ». Puis, la formulation est devenue « se trouver au pied du mur sans échelle ». L’image est claire : cela signifie que l’on se trouve dans une situation dont on ne peut s’extraire sans faire quelque chose (en l’occurence, grimper). Cela s’emploie lorsque, devant un problème ou une responsabilité, on est contraint d’agir pour avancer et qu’il n’est plus possible reculer.

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Couper l’herbe sous le pied à quelqu’un

Ça veut dire quoi ?

Devancer quelqu’un qui s’apprêtait à faire ou dire quelque chose

D’où ça vient ?

Cette expression vient des plantes, c’est-à-dire l’herbe, que l’on mangeait en soupe au XIVème siècle : priver quelqu’un de cette herbe revenait, en quelques sortes, à le priver de quelque chose de vital. Elle a pris ensuite, un sens figuré, notamment dans la conversation.

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Bon pied bon oeil

Ça veut dire quoi ?

Vif et en bonne santé

D’où ça vient ?

Depuis le 17ème siècle, avoir « bon pied » signifie être stable et alerte tandis qu’avoir « bon oeil » veut dire, tout simplement, que l’on a une bonne vue. Le mélange des deux revient donc à être en pleine forme. On emploie généralement cette expression à propos d’une personne âgée dont on veut souligner la bonne santé malgré son âge.

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Au pied de la lettre

Ça veut dire quoi ?

Prendre une parole au premier degré ou suivre un ordre scrupuleusement

D’où ça vient ?

Cette expression s’explique par un passage de la Bible, la deuxième lettre aux Corinthiens. Ce texte explique la différence entre le sens strict des mots, la lettre, et leur sens plus large et métaphorique, l’esprit. Quant au pied, il s’agit de l’unité de mesure et il symbolise donc ici la « mesure exacte » de la lettre. Prendre une parole « au pied de la lettre » signifie : comprendre au premier degré sans chercher le sens caché d’un mot ou d’une phrase.

Synonyme :

A la lettre

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