Thème : Chat

Donner sa langue au chat

Ça veut dire quoi ?

Renoncer à deviner quelque chose

D’où ça vient ?

Si l’on vous pose une question mais que vous ne savez pas répondre, votre langue ne vous sert à rien et donc vous pouvez la donner au chat, comme on donne un reste de nourriture dont on n’a plus envie. Voilà l’origine de cette expression. Auparavant, on utilisait l’expression « jeter sa langue au chien », qui avait le même sens pour la même raison. Comment est-on passé du chien au chat ? En fait, le chat aurait quelque chose de plus que le chien : son mutisme qui lui confère une réputation de gardien des secrets, et donc cela donne encore plus de poids à l’expression. En donnant sa langue au chat, on espère peut-être que celui-ci va s’en servir, se mettre à parler et livrer la réponse à la question posée. Bref, une origine tortueuse pour une expression qui est sans doute l’une des plus célèbres de notre langue française.

Voir aussi :

Donner sa part au chat

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Chat échaudé craint l’eau froide

Ça veut dire quoi ?

Celui qui a eu une mauvaise expérience se montre plus prudent, voire trop

D’où ça vient ?

Littéralement, « échauder » signifie verser de l’eau bouillante pour éplucher un légume ou enlever la peau d’un animal plus facilement. On comprend donc qu’un animal qui aurait déjà subi un tel traitement se méfie ensuite de l’eau, même froide. Pourquoi un chat ? Sans doute parce que, comme chacun sait, les chats n’aiment pas l’eau et donc ils ont encore plus de raison d’avoir peur. Bref, cette expression assez bien trouvée signifie que lorsque l’on a été victime d’une mésaventure on a tendance à se montrer ensuite particulièrement prudent par rapport à tout ce qui y ressemble.

Voir aussi :

Etre une poule mouillée

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Avoir d’autres chats à fouetter

Ça veut dire quoi ?

Avoir autre chose à faire ou d’autres préoccupations plus importantes

D’où ça vient ?

Le « fouettage de chat » se retrouve dans plusieurs expressions. C’est une notion ancienne au sens incertain mais, selon le linguiste Alain Rey, fouetter serait en réalité une déformation de foutre, au sens de forniquer. Alors, faut-il également interpréter le mot chat comme étant plutôt une chatte, c’est-à-dire un sexe féminin ? Du coup, cette expression pourrait avoir une origine érotique bien plus coquine qu’il n’y parait et vouloir dire, à l’origine, quelque chose comme « avoir d’autres femmes à baiser ». Ce n’est, cependant, qu’une hypothèse.

Voir aussi :

Pas de quoi fouetter un chat

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Acheter chat en poche

Ça veut dire quoi ?

Acheter une marchandise sans la voir

D’où ça vient ?

Il semble qu’au Moyen-âge, des marchands peu scrupuleux prétendaient vendre des lièvres vivants mais fourguaient en réalité, à des clients crédules, des sacs contenant de vulgaires chats de gouttière. L’animal gesticulant comme un lapin, cela donnait le change et dissuadait d’ouvrir le sac.

Selon une autre explication, cette expression viendrait du fait que certains vendaient réellement des chats dans des sacs mais sans les ouvrir car l’animal était considéré comme diabolique.

Dans tous les cas, cela revenait à acheter une marchandise sans la voir et donc courir le risque de se faire abuser.

Au départ, l’expression exacte était « acheter chat en sac », puis, le mot « sac » a été remplacé par « poche ». C’est ainsi que l’on nomme un sac de petite taille dans le sud-ouest de la France.

L’expression « chat en sac » a été également utilisée à propos des jeunes filles se mariant sans connaître leurs époux.

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