Thème : Conversation

Courir sur le haricot

Ça veut dire quoi ?

Agacer, importuner

D’où ça vient ?

Cette expression à connotation végétale est issue de la convergence deux autres expressions. Au 16ème siècle, « courir quelqu’un » signifiait l’importuner. Par ailleurs, le verbe « haricoter » est synonyme lui aussi d’agacer. Les deux mis ensemble ont donné l’expression « courir sur le haricot ».

Voir aussi :

Casser les pieds

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Couper l’herbe sous le pied à quelqu’un

Ça veut dire quoi ?

Devancer quelqu’un qui s’apprêtait à faire ou dire quelque chose

D’où ça vient ?

Cette expression vient des plantes, c’est-à-dire l’herbe, que l’on mangeait en soupe au XIVème siècle : priver quelqu’un de cette herbe revenait, en quelques sortes, à le priver de quelque chose de vital. Elle a pris ensuite, un sens figuré, notamment dans la conversation.

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Couper les cheveux en quatre

Ça veut dire quoi ?

S’intéresser exagérément dans les détails

D’où ça vient ?

Couper un cheveu en quatre n’est-il pas une idée saugrenue, à la fois très délicate et inutile ? C’est bien le sens de cette expression qui évoque un excès de méticulosité. Celle-ci s’emploie au sens figuré pour signifier que l’on perd beaucoup de temps et d’énergie à analyser inutilement des détails sans rapport avec l’essentiel. Au 17ème siècle, l’expression exacte était même « fendre les cheveux en quatre ». Cela laisse penser qu’il s’agissait de couper un cheveu dans le sens de la longueur, ce qui est, avouons-le, encore pire.

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