Faire une belle jambe

Ça veut dire quoi ?

Se révéler inutile

D’où ça vient ?

Jadis, les hommes coquets se pavanaient en montrant leurs jambes mises en valeur par des bas. Si on leur proposait quelque chose qui ne les intéressait pas ils répondaient « cela ne me fera pas la jambe plus belle ». Plus tard, la formule a pris une tournure ironique et s’est transformée en « ça me fait bien la jambe ». Enfin, elle a pris sa forme actuelle dans le courant du 19ème siècle. Ainsi, « cela me fait une belle jambe » signifie, grosso modo, « je me fiche de cela ».

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Fait comme un rat

Ça veut dire quoi ?

Pris au piège

D’où ça vient ?

Être fait comme un rat signifie que l’on est emprisonné comme un rat coincé dans un piège dont il ne peut s’échapper. Cela s’utilise au sens propre comme au sens figuré. L’expression daterait du 18ème siècle et l’on disait alors « être pris et cuit comme un rat ». C’est à partir de 1932, dans le roman de Céline « Voyage au bout de la nuit », que l’expression apparaît sous sa forme actuelle. Selon certains, cela pourrait également venir des tranchées de guerre où les rats proliféraient.

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Gagner sa croûte

Ça veut dire quoi ?

Gagner sa vie

D’où ça vient ?

Cette expression est synonyme de l’expression ancienne « gagner son pain » qui signifiait : travailler pour subvenir à ses besoins. L’emploi du mot « croute » est venu renforcer l’aspect difficile du labeur, comme la croute du pain qui est dure. Cette expression s’emploie souvent à propos d’un travail peu épanouissant mais nécessaire.

Voir aussi :

Aller au charbon

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Haut la main

Ça veut dire quoi ?

Avec facilité (lorsque l’on remporte une épreuve)

D’où ça vient ?

Cette expression, qui date du XVIè siècle sous sa forme actuelle, viendrait d’une expression encore plus ancienne, du XVè siècle, « haute la main », qui désignait une personne ayant une forte autorité et la main leste. « Avoir la haute main » indique d’ailleurs qu’on a le pouvoir sur quelque chose ou quelqu’un et, depuis toujours, la main représente le pouvoir royal (cf. la Main dans Game of Thrones). Peu à peu, l’expression « haute la main » s’est transformé en « haut la main » en référence au cavalier qui tient les rênes courtes et la main haute afin d’imposer sa volonté à son cheval. Aujourd’hui, l’expression « haut la main » s’emploie notamment pour un sportif qui remporte un succès de manière large par rapport aux autres concurrents.

Voir aussi :

Battre à plate couture

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Il y a belle lurette

Ça veut dire quoi ?

Il y a bien longtemps

D’où ça vient ?

Cette mignonne expression, qui est utilisée depuis au moins 1877, viendrait du mot « heurette » qui signifiait « une petite heure ». A l’époque, on disait « une belle heurette » pour parler ironiquement d’un temps interminable. Avec le temps, la « belle heurette » s’est transformée en « belle lurette ».

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