Thème : Cheveux

Couper les cheveux en quatre

Ça veut dire quoi ?

S’intéresser exagérément dans les détails

D’où ça vient ?

Couper un cheveu en quatre n’est-il pas une idée saugrenue, à la fois très délicate et inutile ? C’est bien le sens de cette expression qui évoque un excès de méticulosité. Celle-ci s’emploie au sens figuré pour signifier que l’on perd beaucoup de temps et d’énergie à analyser inutilement des détails sans rapport avec l’essentiel. Au 17ème siècle, l’expression exacte était même « fendre les cheveux en quatre ». Cela laisse penser qu’il s’agissait de couper un cheveu dans le sens de la longueur, ce qui est, avouons-le, encore pire.

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