Aller dans le mur

Ça veut dire quoi ?

Aller droit vers un échec ou une catastrophe

D’où ça vient ?

Non, contrairement aux apparences, cette expression ne provient pas du monde du bâtiment. Elle viendrait du milieu de la course automobile où les voitures qui quittent la piste percutent le mur de sécurité avant de s’écraser.

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Au pied de la lettre

Ça veut dire quoi ?

Prendre une parole au premier degré ou suivre un ordre scrupuleusement

D’où ça vient ?

Cette expression s’explique par un passage de la Bible, la deuxième lettre aux Corinthiens. Ce texte explique la différence entre le sens strict des mots, la lettre, et leur sens plus large et métaphorique, l’esprit. Quant au pied, il s’agit de l’unité de mesure et il symbolise donc ici la « mesure exacte » de la lettre. Prendre une parole « au pied de la lettre » signifie : comprendre au premier degré sans chercher le sens caché d’un mot ou d’une phrase.

Synonyme :

A la lettre

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Au pied du mur

Ça veut dire quoi ?

En situation de devoir agir absolument

D’où ça vient ?

Cette expression date du 16ème siècle. A l’époque, on disait « estre à pied de mur ». Puis, la formulation est devenue « se trouver au pied du mur sans échelle ». L’image est claire : cela signifie que l’on se trouve dans une situation dont on ne peut s’extraire sans faire quelque chose (en l’occurence, grimper). Cela s’emploie lorsque, devant un problème ou une responsabilité, on est contraint d’agir pour avancer et qu’il n’est plus possible reculer.

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Au temps pour moi

Ça veut dire quoi ?

Je me suis trompé

D’où ça vient ?

Cette expression s’emploie lorsque l’on s’excuse et que l’on regrette quelque chose que l’on vient de dire ou de faire. Elle viendrait du jargon militaire. Si des soldats se trompent en effectuant une manœuvre synchronisée, leur chef leur demande de recommencer en se mettant « au temps » sur lui, c’est-à-dire en réglant leurs mouvements sur les siens.

On voit parfois cette expression écrite « autant pour moi ». C’est faux selon l’Académie française mais toléré. Pour certains, comme l’historien Claude Duneton, l’explication militaire est même inexacte. L’expression « autant pour moi » veut plutôt dire « je ne suis pas meilleur qu’un autre, j’ai autant d’erreurs que vous ».

Pas simple !

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Aux frais de la princesse

Ça veut dire quoi ?

Gratuitement, aux frais de quelqu’un d’autre (manger, boire, voyager…)

D’où ça vient ?

Cette expression viendrait d’une pratique très en vogue au début du 19° siècle qui consistait à se faire inviter dans les salons mondains pour y passer du bon temps sans bourse délier. Ceux qui s’y adonnaient pouvaient ainsi manger et boire gratuitement. Comme les hôtes de ces lieux étaient généralement des nobles ou des têtes couronnées, on en est venu à dire que l’on se régalait aux « frais de la princesse ».

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