A propos de bottes

Ça veut dire quoi ?

A propos de rien, hors de propos

D’où ça vient ?

« Tiens, à propos de bottes, je voudrais vous parler de… ». Cette expression permet d’introduire dans la conversation, sans transition, un sujet complètement hors de propos. Selon les historiens, la formule est utilisée depuis, au moins, le 17ème siècle. Mais son origine est mystérieuse. S’agit-il de bottes d’oignons ? De bottes que l’on porte aux pieds ? C’est peut-être une référence aux souliers dont on se soucie peu lorsqu’ils sont usés (d’ailleurs, une autre expression dit : « je ne m’en soucie non plus que de mes vieilles bottes ») et donc bien un équivalent de « rien » .

Voir aussi :

  • Se fâcher à propos de bottes
  • Passer du coq à l’âne
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A vue de nez

Ça veut dire quoi ?

Approximativement
Au jugé

D’où ça vient ?

Même si l’on ne parvient pas à dater exactement cette expression, on devine aisément son origine : cela signifie que l’on s’en remet à son flair (le nez) pour estimer quelque chose comme une distance ou une situation. Cette expression s’emploie généralement au sens figuré et le flair est à prendre ici au sens d’intuition.

Voir aussi :

A vue d’oeil

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Acheter chat en poche

Ça veut dire quoi ?

Acheter une marchandise sans la voir

D’où ça vient ?

Il semble qu’au Moyen-âge, des marchands peu scrupuleux prétendaient vendre des lièvres vivants mais fourguaient en réalité, à des clients crédules, des sacs contenant de vulgaires chats de gouttière. L’animal gesticulant comme un lapin, cela donnait le change et dissuadait d’ouvrir le sac.

Selon une autre explication, cette expression viendrait du fait que certains vendaient réellement des chats dans des sacs mais sans les ouvrir car l’animal était considéré comme diabolique.

Dans tous les cas, cela revenait à acheter une marchandise sans la voir et donc courir le risque de se faire abuser.

Au départ, l’expression exacte était « acheter chat en sac », puis, le mot « sac » a été remplacé par « poche ». C’est ainsi que l’on nomme un sac de petite taille dans le sud-ouest de la France.

L’expression « chat en sac » a été également utilisée à propos des jeunes filles se mariant sans connaître leurs époux.

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Aller à Canossa

Ça veut dire quoi ?

Etre humilié

D’où ça vient ?

Cette expression faire référence à un épisode historique : en 1077, l’empereur du Saint Empire Romain Germanique Henri IV dut s’agenouiller devant le pape Grégoire VII pour que celui-ci lève l’excommunication qui le frappait. L’événement eut lieu dans le village italien de Canossa. Aujourd’hui, cette expression évoque l’action de faire pénitence devant un ennemi en ravalant sa fierté.

Voir aussi :

Manger son chapeau

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Aller au charbon

Ça veut dire quoi ?

Faire un travail difficile et/ou régulier

D’où ça vient ?

Cette expression serait une allusion au travail laborieux effectué dans les mines de charbon. On l’utilise pour souligner la difficulté, physique ou morale, d’un travail. L’expression évoque aussi la régularité d’un travail. En ce sens, cela viendrait du milieu de la prostitution, dans les années 30, où « aller au charbon » signifiait « exercer un métier régulier » par opposition aux activités occasionnelles des prostituées.

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